Loài người đã từng đứng trước nguy cơ tuyệt chủng

Xem chủ đề cũ hơn Xem chủ đề mới hơn Go down

topic Loài người đã từng đứng trước nguy cơ tuyệt chủng

Bài gửi by troly on 17/04/10, 08:38 am

Các nhà khoa học Trường ĐH Utah (Hoa
Kỳ) đã tính toán là 1,2 triệu năm về trước, thời kỳ mà tổ tiên chúng ta
sống rải rác ở châu Phi, châu Âu và châu Á, dân số trên toàn thế giới
chỉ vào khoảng 18.500 người (và không thể vượt quá con số 26.000 người),
nghĩa là ít hơn cả tinh tinh (gorilla, tổng số cá thể khoảng 25.000) và
người vượn (chimpanzee, ước khoảng 21.000 cá thể).

Loài người hiện đại, nếu dựa trên những
biến số di truyền, thì thua kém các loài linh trưởng khác. Trong lịch sử
tồn tại của mình, đã có những thời kỳ họ gặp những “nút cổ chai” trong
sự phát triển số lượng ở những thời kỳ nào đó mà số chết nhiều hơn số
sinh.
"Siêu núi lửa" Toba đã quét sạch nhiều
loài trên Trái đất - Ảnh: andaman.org
Chẳng hạn trong sự kiện “siêu núi lửa”
Toba phun trào ở Indonessia vào 70.000 năm trước, gây ra một “mùa đông
hạt nhân” (nuclear winter), chỉ còn 15.000 sống sót. Một tính toán khác
còn chỉ ra trong suốt 2 triệu năm trước, số người trên hành tinh không
vượt quá con số 20.000.

Việc
sử dụng phương pháp mới dựa trên các chất đánh dấu di truyền ADN trong
bộ gen đã giúp các nhà khoa học nghiên cứu Di truyền học không chỉ tìm
hiểu con người hiện đại mà cả tổ tiên sớm nhất của chúng ta như Con
người đứng thẳng (Homo erectus, thường được coi là tổ tiên trực tiếp của
loài người), Con người hậu chất (Home ergaster) và Con người khôn ngoan
(Homo sapiens) cổ xưa. Nhờ vậy, các nhà khoa học đã có trong tay đủ
thông tin về các chuỗi ADN để từ đó xác định quy mô dân số các thời kỳ
trước

Nhà di truyền học về
loài người Lynn B. Jorde và các đồng nghiệp đã nghiên cứu những phân
đoạn của bộ gen, chứa đựng các yếu tố biến động, có tên là phân đoạn
Alu, gồm những đoạn ADN dài chừng 200 cặp bazơ, bị chèn một cách ngẫu
nhiên vào bộ gen. Đây là một trường hợp hiếm hoi, vì khi chèn được vào,
chúng sẽ truyền lại qua các thế hệ, có vai trò như một chất đánh dấu
phản ảnh thời kỳ tăng và giảm dân số loài người.
Loài người đã từng đứng trước nguy cơ
tuyệt chủng - Ảnh: blogspot.com
Các nhà khoa học đã nghiên cứu sự đột
biến ADN gần các chất đánh dấu Alu ấy trong hai bộ gen của người hiện
đại và người cổ đại trong các hóa thạch người tiền sử, sự đột biến của
chúng và dùng tính đa dạng của nucleotid để đoán nhận tuổi của các
vùng trong bộ gen. Từ những nghiên cứu này, họ đã tính toán được sự đa
dạng về mặt di truyền giữa tổ tiên sớm nhất của chúng ta và con người
hiện đại. Họ đi đến kết luận rằng vào khoảng 1 triệu năm về trước đã
từng xảy ra những thảm họa lớn, ít nhất cũng có quy mô như vụ siêu núi
lửa Toba phun trào, đã quét sạch nhiều loài trên Trái đất.

Giáo sư Jorde đưa ra giả thuyết rằng
loài người và tổ tiên trực tiếp của chúng ta đã trải qua những chu kỳ
bao gồm thời kỳ có quy mô dân số phát triển cũng như thời kỳ suy thoái
đến mức đứng trước nguy cơ tuyệt chủng.

Jorge và các đồng nghiệp đã công bố những phát hiện của mình
trên Tạp chỉ Proceedings of the National Academy of Sciences số mới đây.



(Theo
PhysOrg.com)
avatar
troly
Administrator
Administrator

Tham gia : 22/12/2009
Bài viết : 553


Xem lý lịch thành viên

Về Đầu Trang Go down

Xem chủ đề cũ hơn Xem chủ đề mới hơn Về Đầu Trang


 
Permissions in this forum:
Bạn không có quyền trả lời bài viết